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Marvin Gayeの1971年作『What's Going On』。
70年代の新しいソウル・ミュージックをスタートしたアルバム。

どの曲もメロディが豊かで、幸せなムードに包まれており、ポジティヴな姿勢を感じる。
Marvin Gayeが独特の甘いファルセットで歌うと、何とも言えないロマンティシズムが香る。

ところが、歌っている内容の方は強烈なメッセージ・ソングだ。

タイトル曲「What's Going On」は反戦をテーマにした歌。
当初、モータウン社の社長からシングル・カットを反対されたが、結果的には大ヒット。
Marvin Gayeやソウル・ミュージックを代表する1曲となった。

続く「What's Happening Brother」も反戦歌である。

"The Ecology" という副題が付いた「Mercy Mercy Me」は、当時としては珍しいと思うが、環境問題を取り上げた。
人類が行う環境汚染をストレートに批判する歌詞である。

ラストの「Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)」では、都心のスラム街に暮らすゲットーの貧困を訴えた。

Marvin Gayeは、このアルバムをセルフ・プロデュースしている。
モータウンのアーティストでは初めてのことらしく、特別な思い入れがあったということだろう。

曲が切れ目なく続くコンセプト・アルバムになっている点も、ソウル・ミュージックのアルバムとしては画期的。

シリアスな内容に関わらず、セールス面で大成功した。
ビルボードのPop Singlesチャートでは、「What's Going On」が2位、「Mercy Mercy Me (The Ecology)」が4位、「Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)」は9位となり、Top10ヒットが3曲生まれた。

アルバムもPop Albumsチャートの6位になり、シングル・ヒット狙いが中心だったモータウンをアルバム指向にするきっかけになったと言われる。

みぞれ混じりの雨に顔を上げるジャケットが何と凛々しいことか。
聴いている間は周りの空気が変わる心地がする。

●収録曲
1. What's Going On - 3:53
2. What's Happening Brother - 2:43
3. Flyin' High (In the Friendly Sky) - 3:49
4. Save the Children - 4:03
5. God Is Love - 1:41
6. Mercy Mercy Me (The Ecology) - 3:16
7. Right On - 7:31
8. Wholy Holy - 3:08
9. Inner City Blues (Make Me Wanna Holler) - 5:26


◆プロデュース: Marvin Gaye

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2016/06/23 19:48 Soul / R&B(70年代) TB(0) CM(0)
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