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Henry Gaffneyの1978年作『On Again, Off Again』。
Henry Gaffney / On Again, Off Again
Henry GaffneyはNY生まれのシンガー・ソングライター。
相当にマイナーなミュージシャンだと思うが、田中康夫氏の1980年のデビュー小説『なんとなく、クリスタル』や、1984年の著書『たまらなく、アーベイン』に登場したことで、日本でも知られるようになった。
私はそのタイミングこそ逃したが、金澤寿和氏の『AOR Light Mellow』によって、幸運にもこのアルバムに出会うことができた。

Henry Gaffneyは、ソロ・アーティストとして70年代後半に2枚のアルバムを残した後、作曲活動に専念。Roberta Flack, The Pointer Sisters, The Four Tops, Judy Collins, Jennifer Warnes, Glen Campbellなどに楽曲を提供している。
本作は、Henry Gaffneyのセカンド・アルバムである。

AORのアルバムのジャケットには、Rickie Lee JonesやLarry John McNallyなど、煙草をくゆらす姿を写したものがあるが、渋さではHenry Gaffneyのこのモノクロ・ジャケットが一番だろう。バック・カヴァーでは、窓辺から外を見降ろして煙草をくゆらす、映画のワン・シーンのような写真が使われている。
Henry Gaffney / On Again, Off Again (バック・カヴァー)

本作の音も、このジャケットのように渋い。
また、ほのぼのとした懐かしさと温もりがあり、とても上品なサウンドである。

1曲目の「Mack The Knife」は、ドイツの作曲家であるKurt Weillの1928年の曲。
イントロのほっこりする口笛から、このアルバムの独特の世界に引き込まれる。
ジャジーで落ち着いたサウンドと、Henry Gaffneyのソフトな歌声がとても上品だ。

残りの曲は全て、Henry Gaffneyのオリジナル。「Mack The Knife」のようなオールドタイミーな雰囲気の渋い曲が続く。

「Happy End」は、Judy Collinsが1979年のアルバム『Hard Times for Lovers』でカヴァーした。ここでレコードで言うA面が終わる。

続く「This Is It」は、本作のハイライトとなる名曲。
Leon Pendarvisの弾くFender Rhoadesの優しい音色に乗せて、Henry Gaffneyがしっとりと歌い始め、中盤ではMichael Breckerのロマンティックなサックス・ソロが空を舞い、最後にはRon Carter(b)、Chris Parker(ds)、John Tropea(g)を巻き込んだスリリングなアンサンブルへ展開するという見事な流れ。そして、ぷっつり切れるような突然のエンディングも、とても印象的だ。

1976年のファースト・アルバム『Waiting For A Wind』もCDを入手可能。そのジャケットには、映画俳優のような二枚目のHenryが写っている。

●収録曲
1. Mack The Knife - 3:32
2. There's A Train - 3:24
3. City Lights - 2:51
4. Mannequin - 3:08
5. Happy End - 3:15
6. This Is It - 4:08
7. Breakout - 3:56
8. There's No Sound - 3:38
9. Lady - 3:45
10. On Again Off Again - 3:48


◆プロデュース: Henry Gaffney(vo, ag, p)

◆参加ミュージシャン: John Tropea(g, ar), Joe Caro(g), Leon Pendervis/Pat Rebillot(k), Ron Carter/Will Lee/Neil Jason(b), Chris Parker/Steve Jordan(ds), Michael Brecker(sax), Jimmy Maelen(per), David Freidman(vib), etc


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2016/11/27 19:04 AOR名盤(1978年) TB(0) CM(0)
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