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Boz Scaggsの1980年作『Middle Man』。
ソニー・ミュージックの「AOR CITY 1000」シリーズの1枚として7月27日にCDが再発された。
Boz Scaggs / Middle Man
網タイツの細い足に頭をもたせ、煙草の煙をくゆらせる斬新なカヴァー・アートが目を引く。
ゴージャスで洗練された、大人のサウンドを期待させるジャケットだ。

Boz Scaggsのアルバムの中では、名バラード「We Are All Alone」を収めた『Silk Degrees』の方が特に日本では人気があるだろうが、サウンドの重厚さや格調の高さでは本作に軍配が上がる。

本作は、職人的な音作りをするBill Schneeがプロデュースを担当し、当時勢いのあったDavid Fosterが曲作りを全面的にサポートした。
Bill Schneeは日本でも、オフコースの1980年作『We Are』、1981年作『OVER』、1982年作『I LOVE YOU』の三部作のエンジニアを担当し、緻密で美しいサウンド制作に貢献している。

演奏面では、TOTOのDavid Paich(k)、Steve Lukather(g)、David Hungate(b)、Jeff Porcaro(ds)が中心となり、前半では洗練されたAORサウンドを、後半ではハードで重厚なロック・サウンドを生み出している。

前半では、何と言っても1曲目の「Jojo」が良い。
David Foster、David Lasley、Boz Scaggsの3人で共作したこの曲は、抑制の効いたグルーヴや泣きのSax、陰のあるエレガントなメロディが最高にカッコいい。
しっとりとしたバラード「You Can Have Me Anytime」では、ゲスト参加したCarlos Santanaが最後に短いギター・ソロを添える。
ちょっと贅沢な起用だ。

後半では、タイトル曲の「Middle Man」や「Angel You」、「You Got Some Imagination」のようなロック・チューンで、Jeff Porcaroがドラムスを激しく叩き、Steve Lukatherが狂おしくギターを弾く。
TOTOの1979年作『Hydra』の収録曲であっても違和感のないハードな演奏だ。

セールス面では、アルバムはBillboard 200チャートの8位を記録。
シングルは、「Breakdown Dead Ahead」がBillboard Hot 100チャートの15位、「Jojo」が17位であった。

●収録曲
1. JoJo – 5:51
2. Breakdown Dead Ahead – 4:33
3. Simone / シモン (僕の心をもてあそぶ) – 5:05
4. You Can Have Me Anytime – 4:56
5. Middle Man – 4:51
6. Do Like You Do In New York – 3:44
7. Angel You – 3:38
8. Isn't It Time – 4:53
9. You Got Some Imagination – 3:56


◆プロデュース: Bill Schnee

◆参加ミュージシャン: David Foster(ar, k), Don Grolnick/David Paich(k), Steve Lukather/Ray Parker Jr./Carlos Santana(g), David Hungate/John Pierce(b), Jeff Porcaro/Rick Marotta(ds), Lenny Castro(per), David Lasley/Sharon Reed/Bill Champlin(bv), etc.


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2016/06/30 16:20 AOR名盤(1980年) TB(0) CM(0)
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