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Steely Danの1977年のアルバム『Aja / 彩(エイジャ)』。
Steely Dan / Aja (彩(エイジャ)) (1977年)
Steely Danは、Donald Fagen(vo, k)とWalter Becker(g)の二人を中心とするグループ。1972年の結成当初は6人のメンバーがいたが、次第にグループの輪郭は曖昧になり、二人の周りに優秀なセッション・ミュージシャンを集めて活動するスタイルへと移行していった。76年の前作『Royal Scam / 幻想の摩天楼』からは、バンドというよりはFagenとBeckerのユニットになっている。

本作は彼らの6作目のスタジオ・アルバム。Steely Danを代表するアルバムであるばかりでなく、AC(Adult Contemporary)ミュージックやAOR、もっと広げてロックが到達した神々しい高みのようなアルバムである。

本作は、よく知られているように予算と人(ミュージシャン)を贅沢に投入して制作された。他にもそのようなスタイルで制作されたアルバムはあるが、本作ではそれが徹底されており、「Peg」でJay Graydonのトリッキーなギター・ソロを採用するまでに6人(8人以上という説も)の著名なギタリストにソロを弾かせたといったエピソードが、二人の妥協のなさを物語る。

誰もが彼らのようなやり方を許されるわけはないので、応じたミュージシャンたちが二人の旺盛な熱意と高いプロ意識に対して寛容で、かつ尊重したということだろう。それぞれが最高の環境で存分に腕を振い、「Home At Last」におけるBernard Purdie(ds)のシャッフルなど、語り継がれる名演が生まれた。

このアルバムは78年のグラミー賞において、「Best Engineered Recording (Non Classical) / 最優秀録音賞」を受賞。また2003年にはグラミー賞の殿堂入りを果たした。チャート面では、アルバムはBillboard 200チャートの3位を記録。シングルは、「Peg」がBillboard Hot 100チャートの11位、「Deacon Blues」が19位、「Josie」が26位であった。

ジャケットの女性は日本人モデルの山口小夜子氏で、撮影も日本人カメラマンの藤井秀樹氏である。美を感じさせる『彩』という漢字を "彩(エイジャ)" と表記し、「Aja」の邦題にあてる日本側スタッフのセンスも抜群。

このタイトル曲で聴くことのできる圧巻のドラムスは、Steve Gaddによる名演。ダイナミックかつ繊細なドラムスを、Steve Gaddはワン・テイクで叩いたとのこと。そのような幸運も本作の成功の一因だった。

●収録曲
1. Black Cow - 5:10
2. Aja / 彩(エイジャ) - 7:57
3. Deacon Blues - 7:33
4. Peg - 3:57
5. Home At Last / 安らぎの家 - 5:34
6. I Got The News - 5:06
7. Josie - 4:33


◆プロデュース: Gary Katz

◆参加ミュージシャン: Donald Fagen(vo, k), Walter Becker(g, b)
with Larry Carlton/Lee Rinenour/Jay Graydon/Steve Khan/Dean Parks(g), Joe Sample/Don Grolnick/Michael Omartian(k), Victor Feldman(k, per), Chuck Rainey(b), Steve Gadd/Paul Humphrey/Bernard Purdie/Rick Marotta/Ed Greene/Jim Keltner(ds), Tom Scott/Wayne Shorter(sax), Michael McDonald/Timothy B.Schmit(bv), etc


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2017/11/19 16:14 AOR名盤(1977年) TB(0) CM(0)
Jaye P. Morganの1977年のアルバム『Jaye P. Morgan』。
Jaye P. Morgan / Jaye P. Morgan (1977年)
Jaye P. Morganはアメリカのポップス・シンガー。1953年にデビュー・シングルを出しており、その後の数年で全米トップ20に入るヒット曲を何曲も生む人気シンガーであった。アルバムも50年代から制作しているが、60年代以降は女優や番組のパネリストの活動が主になり、枚数は多くない。本作は12作目くらいにあたり、David Fosterが全面プロデュースした最初(もしくは2作目)の作品ではないかと言われている。

曲のクオリティが高く、金澤寿和氏は著書の『AOR Light Mellow』において、本作を「70年代のフォスター作品では間違いなく最高の出来」と絶賛。優れた選曲である上に、Jeff Porcaro(ds)やJay Graydon(g), Bill Champlin(bv)等、選りすぐりのミュージシャンのフレッシュな演奏が記録されている。

収録された9曲のうち6曲(2, 3, 5, 6, 7, 8)がカヴァー曲となっており、その内容は次のとおり。

「Keepin' It to Myself」はAlan Gorrieの作で、Average White Bandの74年のアルバム『』からのセレクト。

「Here Is Where Your Love Belongs」はBill Champlinの作。Sons Of Champlinの76年のアルバム『A Circle Filled With Love』の収録曲だ。

「It's Been So Long」は、Stevie Wonderの72年のアルバム『』の収録曲で、原曲は「Seems So Long」というタイトル。

「Let's Get Together」は、Luke Gross/George Kerr/Sidney Barnesの作ということだが、原曲は不明。「Can't Hide Love」は、EW&Fの75年のアルバム『Gratitude / 灼熱の狂宴』の収録曲だ。

「You're All I Need to Get By」はソウル・クラシックで、Marvin GayeとTammi Terrellの68年のアルバム『』におけるデュエットが有名だが、本作ではDonny Gerrardとデュエットしている。

カバー曲以外の提供者は、「I Fall in Love Everyday」(Jay Graydon等)、「Closet Man」(D. Foster/Donny Gerrard等)、「It All Goes Round」(D. Foster)となっている。

私はStevie Wonder作のバラード「It's Been So Long」が好きで、エンディングの「It's Been So Long ...」の壮大なリフレインを聴くたびに感動している。続く「Let's Get Together」は一転してファンキーなナンバーで、Jeff Porcaroのシャープなドラムさばきに痺れる。

CDは何度か再発されるも、現在は入手困難。Amazonのデジタル・ミュージック・ストアならば、MP3をダウンロードできるので、お薦めだ。

なお、Hodges, James & Smithの78年のアルバム『What Have You Done For Love』には本作から3曲(3, 5, 7)がカヴァーされており、ヴォーカル以外のバック・トラックは全く同じとのこと。Jaisunの77年のアルバム『Jaisun』にも4曲(1, 2, 4, 8)のバック・トラックが使い回されている。私はJaisunの4曲をネットで視聴したが、バック・トラックどころか歌声や歌い方までそっくりであった。

●収録曲
1. I Fall in Love Everyday - 3:14
2. Keepin' It to Myself - 3:25
3. Here Is Where Your Love Belongs - 4:30
4. Closet Man - 3:38
5. It's Been So Long - 5:36
6. Let's Get Together - 3:50
7. Can't Hide Love - 4:51
8. You're All I Need to Get By - 3:24
9. It All Goes Round - 6:08


◆プロデュース: David Foster(k, ar)

◆参加ミュージシャン: Jay Graydon(g, sy), Lee Ritenour/Ray Parker Jr.(g), David Hungate(b), Jeff Porcaro/Harvey Mason/Ed Greene(ds), Tower Of Power(horns), Ernie Watts(sax), Bill Champlin/Kenny Loggins/Donny Gerrard(bv), etc


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2017/11/17 19:51 AOR名盤(1977年) TB(0) CM(2)
Kenny Rankinの1977年のアルバム『The Kenny Rankin Album』。
Kenny Rankin / The Kenny Rankin Album (1977年)
Kenny Rankinはロサンゼルス生まれ、ニューヨーク育ちのシンガー・ソングライター。60年代の終わりからアルバムを制作しており、2009年に他界するまでに15作ほどを残している。このアルバムは6作目にあたる。

本作のプロデュースを担当したのはMichael Stewart。Billy Joelの73年のアルバム『』などを手がけたプロデューサーだ。また、アレンジを担当したのはDon Costa。Paul Ankaを見出し、Frank Sinatraのヒット・アルバムを手がけた大御所である。

収録された10曲のうちオリジナルは3曲(3, 9, 10)で、残り7曲は見事な選曲によるカヴァー曲集になっている。カバー曲の作者とリリース年は次のとおり。
「A House Of Gold」(Hank Williams, 1954)
「Here's That Rainy Day」(James Van Heusen/Johnny Burke, 1953)
「On and On」(Stephen Bishop, 1976)
「You Are So Beautiful」(Billy Preston/Bruce Fisher, 1974)
「Groovin'」(The Rascals, 1967)
「While My Guitar Gently Weeps」(The Beatles, 1968)
「When Sunny Gets Blue」(Marvin Fisher/Jack Segal, 1956)

柔らかいストリングスとボサノバ感覚のジャジーなアレンジによって、どの曲も清楚でエレガントに生まれ変わっており、Kenny Rankinのオリジナルのように聴こえる。「You Are So Beautiful」や「I Love You」の穏やかな歌声を聴くと、幸せな気持ちで満たされる。

まっすぐに見つめる、ジャケットの落ち着いた眼差し。"The Kenny Rankin Album" という自信に満ちたタイトル。ジャケットの裏には "This album is dedicated to my mother Elizabeth" という心憎いメッセージ。静かで温かく、存在感のある歌声。

疲れを癒して心を整える、最高のヒーリング・ミュージックだ。

●収録曲
1. House of Gold - 3:02
2. Here's That Rainy Day - 2:35
3. Make Believe - 2:58
4. On And On - 3:26
5. You Are So Beautiful - 3:42
6. Groovin' - 4:10
7. While My Guitar Gently Weeps - 4:42
8. When Sunny Gets Blue - 2:58
9. I Love You - 4:25
10. Through The Eye Of The Eagle - 2:40


◆プロデュース: Michael Stewart

◆参加ミュージシャン: Kenny Rankin(vo, ag, p), Don Costa(ar), Wendy Haas(k, bv), Roy McCurdy(ds), Peter Marshall(b), Nino Tempo(sax), Julia Waters/Maxine Waters(bv)


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2017/11/13 18:01 AOR名盤(1977年) TB(0) CM(0)
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