音楽は心の糧、生活のサプリメント。洋楽を中心に極上の音楽との生活を綴ります。

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Full Moonの1972年のアルバム『Full Moon』。
Full Moon / Full Moon (1972年)
Full Moonは1970年にニューヨークで結成された5人組。Paul Butterfield Blues Bandに在籍したFred Beckmeier(b), Buzz Feiten(g), Brother Gene Dinwiddie(sax)に、セッション・キーボード奏者のNeil Larsenとセッション・ドラマーのPhillip Wilsonが加わる形で結成された。このメンバーによるFull Moonは、"オリジナルFull Moon" と呼ばれていて、本作はその唯一のアルバム。

後に、Neil LarsenとBuzz FeitenはL.A.でLarsen-Feiten Bandを結成し、80年にファースト・アルバムの『Larsen-Feiten Band』を、82年に『Full Moon』というタイトルの2作目を発表する。この2作目は、名義も "Full Moon feat. Neil Larsen & Buzz Feiten" なので、まるでオリジナルFull Moonの2作目みたいに思えるが、残り3人のメンバーが異なることから、Larsen-Feiten Bandのアルバムと考えた方がいい。
Larsen-Feiten Band / Larsen-Feiten Band (1982年)Full Moon feat. Neil Larsen & Buzz Feiten / Full Moon (1982年)

さて、本作の収録曲は7曲で、インスト曲が2曲(3, 5)、残りはヴォーカル曲という構成。ブルースやロックを基調にしながら、ジャズやソウル、ポップといった要素を取り入れており、熟した味わいの曲が多い。
Full Moon / Full Moon (バック・カヴァー)

ヴォーカル曲のうち、ブルージーなセッション・ナンバーの「The Heavy Scuffle's On」は全員による共作。肩肘張らない感じの演奏がとてもクール。続く「To Know」は、ソウル・フィーリング溢れるポップなナンバーで、Buzz Feitenが書き、Phillip Wilsonが歌っている。スピリチュアルなムードで始まる爽やかなソウル・ナンバーの「Need Your Love」も、Feitenの作。リード・ヴォーカルもFeitenが担当した。

南部的な香りのするブルース・ロックの「Take This Winter Out Of My Mind」はBrother Gene Dinwiddieの作&リード・ヴォーカル。ミステリアスな即興演奏に始まり、ブルージーな曲調へと展開していくラストの「Selfish People」はWilsonとFeitenの共作で、リード・ヴォーカルをWilsonが担当している。

インストの2曲はNeil Larsenの作。どちらも軽快なナンバーだが、リラックスした雰囲気の「Malibu」とジャジーで洒落た感じの「Midnight Pass」ではテイストが異なっている。

本作は、2000年にドリームズヴィル・レコードから世界初CD化され、その際にボーナス・トラックの「Three Step Dance」が追加された。2016年にはTower Recordsから最新リマスタリングによるCDとレコードも再発され、CDにはボーナス・トラックがもう1曲追加されている。

なお、2002年にはBuzz Feiten & The New Full Moon名義の『』が発表されているが、こちらにはNeil Larsenは参加していない。

●収録曲
1. The Heavy Scuffle's On
2. To Know
3. Malibu
4. Take This Winter Out Of My Mind
5. Midnight Pass
6. Need Your Love
7. Selfish People
8. Three Step Dance (ボーナス・トラック)
9. Jam (ボーナス・トラック)


◆プロデュース: Alan Douglas

◆参加ミュージシャン: Fred Beckmeier(b), Phillip Wilson(ds, per, vo), Neil Larsen(k), Buzz Feiten(g, vo), Brother Gene Dinwiddie(sax, flute, mandolin, vo)
with Randy Brecker(tp), Airto Moreira/Ray Barretto(per), Dave Holland(b), Robin Clark/Tasha Thomas(bv), etc


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2019/06/04 12:01 Soul / R&B(70年代) TB(0) CM(2)
Donny Gerrardの1976年のアルバム『Donny Gerrard』。
Donny Gerrard / Donny Gerrard (1976年)
Donny Gerradはカナダ出身のソウル・シンガー。Skylarkというカナダのバンドでリード・ヴォーカルを担当した後にセッション・シンガーとなり、様々なアルバムにバック・ヴォーカルなどで参加している。ソロ・アルバムは76年と2000年にあり、この『Donny Gerrard』は1作目。

Skylarkには若い頃のDavid Fosterも在籍していた。72年のファースト・アルバム『』からは、哀愁漂うバラードの「Wildflower」が全米9位になるヒットを記録。David Fosterとはその後も縁があり、Fosterが音楽を手がけた85年の映画『』のサウンドトラックでは、テーマ曲に歌詞を付けた「For Just a Moment」をAmy Hollandとデュエットしている。

この『Donny Gerrard』のプロデュースを担当したのはHenry MarxとRobbie Buchanan。Henry Marxは発売元レーベルのエグゼクティヴで、アルバム・デビュー前のBobby Caldwellのマネジメントも手がけている。一方のRobbie Buchananは、後にMaxusを結成するキーボード奏者で、本作ではアレンジも担当。このアルバムが初めてアレンジを手がけた作品になるらしい。

カヴァー曲と書き下ろしが半々ぐらいの割合で、カヴァー曲では、Sharon Ridleyの71年のアルバム『Stay A While With Me』のタイトル曲(Van McCoy作)、Margie Josephの75年のアルバム『』の収録曲の「Words」、The Beatlesの名曲「The Long And Winding Road」(70年)、The Impressionsの65年のアルバム『』から「You Must Believe Me」(Curtis Mayfield作)などを歌っている。

書き下ろしには、Henry Marxの「Stand Up」や「Greedy For Your Love」、Bobby Caldwell等の書いた「Peace For Us All」などがある。「Peace For Us All」はディスコ調の軽快なナンバーで、Bobbyの名曲「風のシルエット」のようなロマンティックな曲を期待すると、当てが外れる。

あまり目立たないが、ほぼ全曲でギターを弾いているのはJay Graydon。ベースはWilton Felder、ドラムスはMike BairdにEd Greeneと、いずれも実力派だ。

本作のベスト・トラックは、1曲目の「He's Always Somewhere Around」だろう。軽快なグルーヴと美しいストリングスに、Donnyの優しい歌声が映える気持ちのいいソウル・ナンバー。ジャケットの落ち着いた眼差しが若い頃のモーガン・フリーマンみたいで素敵です。

●収録曲
1. He's Always Somewhere Around - 3:14
2. Stay Awhile With Me - 4:28
3. Words (Are Impossible) - 3:09
4. Stand Up (And Show Your Love) - 3:13
5. The Long And Winding Road - 3:13
6. Greedy For Your Love - 3:18
7. Peace For Us All - 2:45
8. You Must Believe Me - 3:15
9. As Far As We Can Go - 3:55


◆プロデュース: Henry Marx, Robbie Buchanan(ar, k)

◆参加ミュージシャン: Jay Graydon(g), Wilton Felder(b), Mike Baird/Ed Greene(ds), Kathy Collier/Venetta Fields/Carmen Twille(bv), Steve Madaio(horn)


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2019/05/18 18:40 Soul / R&B(70年代) TB(0) CM(0)
Bill Withersの1977年のアルバム『Menagerie』。
Bill Withers / Menagerie (1977年)
Bill Withersは70年代のソウル、R&Bシーンで活躍したシンガー・ソングライター。デビュー直後に、「Ain't No Sunshine」(71年, 米3位)、「Lean on Me」(72年, 米1位)、「Use Me」(72年, 米2位)のヒットを飛ばし、「Ain't No Sunshine」ではグラミー賞の「Best Rhythm & Blues Song」も受賞。知的で内省的なシンガー・ソングライターの印象で活動をスタートしている。

その後しばらくヒットから遠ざかるが、80年代に入ると、サックス奏者のGrover Washington, Jr.のヒット曲「Just The Tow Of Us」(米2位)のヴォーカルに抜擢され、グラミー賞の「Best Rhythm & Blues Song」を再び受賞。この時には、大人の色香を漂わせるスタイリッシュなブラック・コンテンポラリー・シンガーになっている。

この『Menagerie』は6枚目のスタジオ・アルバム。Bill Withersが洗練という方向性を打ち出したのは本作あたりからで、心地よいグルーヴのあるエレガントな曲が多く、Billの歌声もスタイリッシュ。動物のキャラクターに囲まれて笑顔を見せるフロント・カヴァーのように、晴れやかな印象のアルバム。"Menagerie" は動物園を意味する。

ポップでチャーミングな「Lovely Day」はチャートの30位をマークし、まずまずの成績を残した。このお洒落な曲は99年頃のGAPのCMにも使われていて、Bill Withersの代表曲の一つになっている。

I Want to Spend the Night」と「Tender Things」は、ゆったりした曲調のリゾート・ミュージック。特に、「Tender Things」では、Ray Parker Jr.の奏でるアコースティック・ギターの音が優しく、Billの歌声にも独特の甘い抑揚があって、子守唄を聴いているみたいに気持ちいい。

ラストの「Let Me Be the One You Need」は濃厚なバラード。Billの歌声は深く熟していて、とてもロマンティック。この曲に漂う妖艶なムードは、85年のアルバム『Watching You Watching Me / 愛の情景』にも共通する。

「Lovely Day」は多くのミュージシャンに歌われた。最近ではJustin Timberlakeもカヴァー。2017年2月に開催されたアカデミー賞授賞式のパフォーマンスにおいて、持ち歌の「Can't Stop the Feeling!」に続けて、この「Lovely Day」を歌っている。

●収録曲
1. Lovely Day - 4:15
2. I Want To Spend The Night / 今宵を君と - 3:41
3. Lovely Night For Dancing - 5:51
4. Then You Smile At Me - 4:54
5. She Wants To (Get On Down) - 3:15
6. It Ain't Because Of Me Baby - 3:31
7. Tender Things - 5:02
8. Wintertime - 3:17
9. Let Me Be The One You Need - 4:44


◆プロデュース: Bill Withers(vo, g, k), Keni Burke(b), Clarence McDonald(k), Clifford Coulter(k, sy)

◆参加ミュージシャン: Dean Grant(k), Ray Parker, Jr.(g), Jerry Knight(b), Ralph MacDonald(per), Alvin Taylor/Russ Kunkel(ds), Mike Jones(sy), Pat Hodges/Denita James/Jessica Smith(bv), etc


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2019/04/01 16:36 Soul / R&B(70年代) TB(0) CM(0)
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