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TOTOの1978年のアルバム『TOTO / 宇宙の騎士』。
TOTO / TOTO (宇宙の騎士) (1978年)
TOTOはロサンゼルスを中心に活動していたセッション・プレイヤーたちが作ったロック・バンド。1977年に結成した時のメンバーは、David Paich(k), Jeff Porcaro(ds), David Hungate(b), Steve Lukather(g), Steve Porcaro(k), Bobby Kimball(vo)の6人で、HungateとKimballを除く4人は少年の頃からの友達だった。

彼らがバンドを組んだのは、Boz Scaggsの76年の傑作アルバム『Silk Degrees』のレコーディングにPaich, Jeff, Hungateの3人が集まったことがきっかけとされている。そこに、Lukather, Steve, Kimballが加わる形でTOTOがスタートした。

この『TOTO / 宇宙の騎士』は、デビュー・アルバム。「デビュー作にはアーティストの全てが表れる」と言われるが、このアルバムにはTOTOの魅力が凝縮されている。その意味において彼らの代表作だし、AORを代表するアルバムの1枚。ジャケットにデザインされている「剣」は彼らのモチーフで、以降のアルバムのほとんどにデザインされている。

収録曲は全て彼らのオリジナル。曲作りの中心はPaichで、10曲のうち8曲(1-4, 6, 8-10)をPaichが書いている。残り2曲については、KimballとSteveが1曲ずつ(5, 7)を担当した。リード・ヴォーカルは曲によって変わり、メイン・ヴォーカルのKimballが4曲(2, 5, 6, 9)、Paichが2曲(4, 8)、Lukatherが2曲(3, 10)、Steveが1曲(7)を担当している。

Child's Anthem」はメロディアスなロック・インスト曲。デビュー・アルバムの1曲目にインスト曲を使うところは、演奏に自信のある証しだ。続く「I'll Supply the Love」でも、ヴォーカル・パートが終わると曲調が一変し、一体感のある演奏でドラマティックに曲を盛り上げる。こうした起伏のある曲構成は、彼らの演奏力の賜物。「Takin' It Back」の終盤や「Angela」の中盤でも、同じような曲調の変化を楽しめる。

「Georgy Porgy」はエレガントなR&Bスタイルの曲。パンチの効いた女性コーラスは、同じ年にひと足早くデビューしたCheryl Lynnで、そのデビュー作『』のプロデュースをDavid Paichが手がけている。この「Georgy Porgy」には多くのカヴァー・バージョンが存在し、Charmeの『Let It In』(79年)や、Dwight Druickの『Tanger』(80年)、Side Effectの『』(80年)、Eric Benétの『』(99年)などのアルバムで聴くことができる。

演奏面では、豊かな表情を見せるJeffのドラムスや、ワイルド&エレガントなLukatherのギターなど、個の卓越した技量に魅せられる。それだけでなく、彼らの場合は抜群の一体感を見せるアンサンブルの良さも味わうことができて、二度美味しい。「Girl Goodbye」では、6分を超える長い曲を最後まで息をのむように聴き入ってしまう。

このアルバムは全米チャートの9位を記録し、デビュー作にしてトップ10入りを果たした。シングルでは、1stシングルの「Hold the Line」が全米チャートの5位にランク入り。この曲のギター・ソロは、Lukatherのベスト・プレイの1つだと思う。なお、2ndシングルの「I'll Supply the Love」は45位、3rdシングルの「Georgy Porgy」は48位をマークしている。

翌年のグラミー賞ではTOTOが "Best New Artist" にノミネートされるも、受賞は逃した。ちなみに、The Cars, Elvis Costello, Chris Reaもノミネート。受賞したのはA Taste of Honeyで、デビュー・シングルの「Boogie Oogie Oogie」が全米1位の大ヒットを記録したことが受賞に結びついている。

●収録曲
1. Child's Anthem / 子供の凱歌 - 2:46
2. I'll Supply the Love / 愛する君に - 3:46
3. Georgy Porgy - 4:09
4. Manuela Run - 3:54
5. You Are the Flower - 4:11
6. Girl Goodbye - 6:13
7. Takin' It Back / ふりだしの恋 - 3:47
8. Rockmaker - 3:19
9. Hold the Line - 3:56
10. Angela - 4:45


◆プロデュース: TOTO

◆参加ミュージシャン: Bobby Kimball(vo), Steve Lukather(g, vo), David Paich/Steve Porcaro(k, vo), David Hungate(b), Jeff Porcaro(ds)
with Cheryl Lynn(bv), Joe Porcaro/Lenny Castro(per), Marty Paich(strings), etc


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2019/07/22 19:43 AOR名盤(1978年) TB(0) CM(0)
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