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John Valentiの1981年のアルバム『I Won't Change / 女はドラマティック』。
John Valenti / I Won't Change (女はドラマティック) (1981年)
John Valentiはシカゴ出身のミュージシャン。60年代の終わりから音楽活動をしており、70年代前半は地元シカゴのPuzzleというバンドに在籍して、リード・シンガーとドラマー、ソングライターを担当していた。PuzzleはChicagoのようなブラス・セクションを擁する6人組で、白人のグループにしては珍しくモータウン・レコードと契約し、2枚のアルバムを73年と74年に残している。

John Valentiはまた、Stevie Wonderの影響を強く受けたミュージシャンとして知られている。特に、ソロになってからの1作目『Anything You Want』(76年)は、都会的なセンスのポップ・ソウル・ナンバーをStevieそっくりの歌唱スタイルで歌う素晴らしいアルバムで、レア・グルーヴ/AORの人気盤になっている。

この『I Won't Change / 女はドラマティック』はソロの2作目。前作よりもAOR色を強めており、ポップで爽やかなAORナンバーの中に、ときおり "Stevieラヴ" な曲が顔を覗かせる内容。曲作りにおいては、共作も含めてJohn Valentiが4曲(3, 5, 7, 9)を、プロデューサー兼ギタリストのMike Piccirilloが残りを担当している。

AOR寄りのナンバーには、Michael McDonaldの「What A Fool Believes」スタイルの「Stephanie」や、Robbie Dupreeが作りそうな胸キュン・メロディの「That's The Way Love Goes」「Runnin' Scared」などがあり、やや時代に合わせた向きも感じるが、どの曲もメロディが瑞々しい。

一方、タイトル曲の「I Won't Change」は "Stevieラヴ" 全開なご機嫌な曲。ファンキーでグルーヴィ。爽やかなメロディに乗せて、John ValentiがStevie Wonderスタイルのソウルフルな歌声をたっぷり披露する。1作目のリヴァイヴァルという感じ。

メロウなバラード「Best For You / ステキなほほえみ」も素晴らしい曲。伸び伸びとしたJohn Valentiの歌声は、本作の中では1番かも知れない。

このアルバムは、本国アメリカでの発売が見送られ、日本のみでリリースされている。ポップな路線よりは、大人びたブルー・アイド・ソウルのアルバムを期待されていたのかも知れない。Stevieスタイルで "I Won't Change" と歌うJohn Valenti本人にとっても、AORへの歩み寄りは本意ではなかったのかも、と思う。

●収録曲
1. Who Will It Be / 女はドラマティック - 4:32
2. Did She Mention Me / うたかたの瞳 - 2:43
3. I'll Take You Back / 君が好き - 4:29
4. That's The Way Love Goes / ブロークン・ドリーム - 3:08
5. Best For You / ステキなほほえみ - 4:06
6. I Won't Change - 3:03
7. Stephanie - 3:57
8. Runnin' Scared / ホットな夜と口紅 - 3:39
9. Make It Up To You / たぶんロンリー - 3:42
10. Fight For Love / 愛はジェラシー - 3:24


◆プロデュース: George Tobin(ar), Mike Piccirillo(ar, g)

◆参加ミュージシャン: Bill Cuomo(k), Scott Edwards/Kenny Burke/Eric Nelson(b), Ed Greene/Vinnie Colaiuta(ds), Joel Peskin/Larry Klimas(sax), Chuck Findley(tp), Edna Wright/Darlene Love(bv)


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2018/07/15 19:33 AOR名盤(1981年) TB(0) CM(2)
コメント
ポップなAOR
こんばんは。
このアルバム、大好きです。ファーストよりも好きかも。
②「Did She Mention Me」、⑤「Best for Me」、まるでスティーヴィー・ワンダーのようにソウルフルな⑥「I Won't Change」、⑦「Stephanie」…。どれも素敵なポップス。
ソウルフルな彼がお好みならファースト。好みは別れるところですね。
2018/07/15 21:48 240 URL [ 編集 ]
Re: ポップなAOR
240さん、こんばんは。お久しぶりです。

確かに、メロディの良さ(ポップさ、華やかさ)で言ったら、セカンドの方が優れてる印象がありますね。②や⑤~⑦の展開は私も好きで、うっとり聴いてしまいます。ただ、Stevie Wonderよりも(?)Stevieっぽく歌うJohn Valentiに愛着を感じてしまうので、このアルバムを聴いたあとは、ファーストを聴きたくなっちゃうな~
2018/07/15 22:55 Warm Breeze URL















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